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為什麼皮膚要保濕?

常常聽到女仕們說要保濕,坊間也有一大堆保濕護膚品。 究竟為何我們要為天生有鎖水能力的皮膚保濕?

先了解皮膚水分分佈

要知道為何要保濕,我們先從皮膚結構來說起。 皮膚的最外層為角質層,它被皮脂腺及汗腺分泌的複合物--皮脂膜覆蓋著。 皮脂膜能夠防止皮膚水分被蒸發,及保護皮膚免受外物刺激。 另外角質層本身也含有磷脂質 (Ceramide)及天然保濕因子(natural moisturizing factor),如乳酸鈉(sodium lactate)、氨基酸類(amino acid)及醣類等,能使皮膚保持一定的含水量,維持皮膚的濕潤。 正常的角質層通常能維持10%-30%的含水量,使皮膚保持柔軟和彈性。 但有時候,因為各種因素,角質層水分含量會可能減少,當角質層的水分含量低於10%時,皮膚就會出現粗糙、緊繃、乾裂、柔軟度下降及失去光澤等現象。

什麼人需要保濕

根據以上,皮膚是天生有鎖水功能的,那麼就不用做額外保濕嗎? 答案可以是,尤其是少年兒童,由於角質層中含有較多天然保濕因子,皮膚含水量很高,看起來光滑有彈性,做保濕只是多此一舉。 另外油性皮膚的人,由於皮脂腺及汗腺分泌旺盛,能有效保持皮膚水分不被蒸發,保濕療程也不必需要。 當然,大量保濕產品充斥市場,亦有其存在價值,以下是導致皮膚天然鎖水功能減低或失衡的情況:

  1. 年齡增長: 當皮膚老化,代謝減慢,天然保濕因子及油脂分泌會減少;
  2. 疾病: 如甲狀腺過低、慢性濕疹、銀屑病、魚鱗病等;
  3. 環境因素: 如乾燥寒冷或低濕度的天氣; 在空氣調節的環境,如冷氣/暖氣;
  4. 人為因素: 過度清潔、洗澡或游泳,尤其是帶有氯氣的泳池水; 長時間接觸清潔劑或酒精等有機溶劑; 皮膚持續受到磨擦;

保濕的功效

如果你是以上的人仕,能夠做好保濕功夫,仍可以保持皮膚光滑細緻。 其實,保濕主要目的是要令皮膚返回正常含水量,回復柔軟及有光澤。 此舉不單使皮膚視覺上及觸感上有改善,而且亦能回復皮膚正常代謝,不會產生角質層變硬變厚,令皮膚失衡異常脫落及保護能力下降。



陳永崇醫生

中文大學內外全科醫學士
英國卡狄夫大學實用皮膚科文憑